تقریبا هیچ جای شرق ایالات متحده از کنه و آفات خالی نیست و دانشمندان در حال تلاش برای تشخیص پراکندگی این موجودات ریز و موذی در امریکای شمالی هستند. اما اینکار به هیچ وجه ساده نیست چون کنه‌های خطرناک و بی‎ضرر کاملا شبیه یکدیگر هستند. مثلا کنه شاخ دراز آسیایی که ناقل بیماری‌های کشنده است شباهت زیادی با کنه خرگوشی و کنه پرنده که کاملا بی‌ضرر هستند، دارد.

تصور کنید در این کشورها زندگی می‎کنید و از خطرناک بودن کنه شاخ دراز آسیایی خبر دارید. چون راهی برای تشخیص این کنه‎ها ندارید، باید از هر کنه بی‌خطری هم فرار کنید. محققان دانشگاه راتگرز راه‌حل ساده ولی کارآمدی برای این مشکل پیدا کرده‌اند. با این راهنما هر کسی که یک میکروسکوپ قدرتمند داشته باشد می‌تواند این کنه خطرناک را از نمونه‌های بی‎خطر تشخیص بدهد.

این راهنما با مشخص کردن جزییات بسیار ریز – مثل دو مثلث کوچک روی دهان کنه شاخ دراز – به متمایز کردن کنه‌ها از یکدیگر کمک زیادی می‌کند. این جزییات را می‌توانید در تصاویر گرفته شده با میکروسکوپ‌های الکترونی از کنه‌ها هم ببینید.

برای درک خطرات ناشی از کنه شاخ دراز آسیایی در یک منطقه ابتدا باید گستره توزیع آن را به خوبی شناخت. این راهنما به محققان سرتاسر دنیا به ویژه ایالات متحده کمک می‌کند به راحتی گستره توزیع کنه‌های شاخدار را در منطقه خودشان مشخص کنند.

کنه شاخ‌دراز آسیایی اولین بار در سال ۲۰۱۷ شناسایی شد؛ وقتی یک از اهالی هانتردون در نیوجرسی حمله کنه‌ها به یک گله گوسفند را گزارش کرد (اتفاقی که بعدا توسط آزمایشگاه‌های ملی هم تایید شد). در آپریل ۲۰۱۸ همین گروه تحقیقاتی اعلام کردند کنه‌های نیوجرسی از زمستان جان سالم به در برده‌اند. همین باعث شد اکنون این کنه‌ها به صورت گسترده در هشت ایالت آمریکا پخش شده باشند.

در ساختنی بخوانید :
گوی های عجیبی که سطح ساحل استرالیا را پوشانده اند!

محققان می‌دانند کنه شاخ دراز آسیایی از سال ۲۰۱۳ در ایالت نیوجرسی وجود دارد اما در اولین مشاهده این کنه در واقع با کنه خرگوشی اشتباه شده بود. این راهنمای تصویری نه تنها از بروز چنین اشتباهاتی جلوگیری می‌کند بلکه کنترل توزیع آنها در ایالات متحده و کشورهای همسایه را هم تسهیل خواهد کرد.

زیستگاه اصلی کنه شاخ دراز آسیایی غرب آسیاست که در همانجا هم یکی از عوامل اصلی انتقال بیماری‌های کشنده به انسان محسوب می‌شود. این نوع کنه در استرالیا و نیوزلند هم به عنوان یکی از آفات تهاجمی و خطرناک شناخته می‌شود. این نوع کنه به صورت غیرمستقیم تکثیر می‌شود؛ یعنی یک کنه ماده نابارور می‌تواند بدون جفت‌گیری چند فرزند به دنیا بیاورد و همین زمینه باعث تکثیر ناگهانی و گسترده آنها را فراهم می‌کند.

منبع