قطب شمال سیاره زحل یک ویژگی آب‌و‌هوایی زیبا و البته رازآلود دارد: گردابی از ابرهای شش ضلعی که یکی از عجیب‌ترین مناظر منظومه شمسی به شمار می‌روند. تصویری که در زیر می‌بینید توسط فضاپیمای کاسینی ناسا در سال ۲۰۱۲ گرفته شده و برای اولین بار در سال ۲۰۱۳ منتشر شد. این تصویر فوق‌العاده گردباد ابرهای شش ضلعی را در بالاترین وضوح ممکن به تصویر می‌کشد.

برای ساخت این تصویر متحرک از گردباد قطب شمال سیاره زحل، ۱۲۸ تصویر به یکدیگر وصل شده‌اند تا حرکت باد میان این ابرها به نمایش دربیاید.

این ابرهای شش ضلعی منحصربه‌فرد موضوع یک تحقیق جدید هستند که به تازگی در نشریه Nature Communications منتشر شده است. طبق اظهارات لی فلشر – نویسنده ارشد این تحقیق و استاد دانشگاه لستر – داده‌های فضاپیمای کاسینی نشان می‌دهد این گرداب ابری در طول تابستان و در قطب شمال سیاره زحل شکل می‌گیرد و بالاتر از استراتوسفر – و ابرهایی که ما می‌شناسیم – قرار می‌گیرد.

فلشر در مقاله خودش آورده است: «دو فرض درباره پیدایش این ابرهای شش ضلعی وجود دارد. یا شش ضلعی به صورت خودبه‌خودی ایجاد شده و در دو ارتفاع متفاوت قرار گرفته؛ ابر پایینی میان سایر ابرها و ابر بالایی میان استراتوسفر. یا شش ضلعی در واقع یک ساختار بالابرنده است که در یک محدوده عمودی چند هزار کیلومتری گسترش دارد.»

ابرهای شش ضلعی زحل در واقع این رنگی هستند
ابرهای شش ضلعی زحل در واقع این رنگی هستند

نکته ناامیدکننده این تصاویر فوق‌العاده این است که رنگ‌های واقعی ابرهای زحل را نشان نمی‌دهند. طبق اظهارات ناسا، این ابرها در نگاه مستقیم طلایی و آبی هستند اما در تصاویر کاسینی رنگ آنها تغییر کرده است.

در ساختنی بخوانید :
آموزش فیزیک با موج آونگی توپ های بولینگ

منبع